中国国际贸易促进委员会驻墨西哥代表处

北美自贸区中的贸易战

 

北美自贸协定自1994年生效以来,成果显著,北美三国的经济都因此受益匪浅。但在自贸区内,依然存在着贸易争端,有时还得通过贸易战的形式解决。我处总结了两则代表性案例,供参考。

一、墨西哥卡车歧视案。

墨西哥多年来一直是美国第三大贸易伙伴,其中70%的贸易量通过卡车进行运输。北美自贸协定允许他国卡车入境,墨西哥在自贸协定生效起即同意美国汽车驶入墨西哥边境各州,2000年时更把美国汽车的行驶范围扩大到墨西哥全境。但美迫于本国工会组织压力,拒绝执行自贸协定中允许墨卡车入境的相关规定。

面对墨西哥不停的抗议和要求,直到2007年,美方才推出一个为期一年的跨国货物运输试验协议,允许100家符合美国安全规定的墨西哥运输公司卡车入美境运送货物。因为墨方运输企业表现良好,美国政府同意将该协议延长至两年。

但美国货车司机工会等组织强烈反对,声称墨西哥货车进入美国存在安全隐患,要求政府取消该协议。美国国会还以墨卡车使用的燃油不符合美国环保标准、驾驶员不懂英语、墨政府没有保留司机的行驶安全记录为理由,推动立法禁止墨西哥卡车进入。其实这些都只是表象,更深层次原因是担心性价比更高墨西哥司机抢走本国工人的工作机会。

于是奥巴马政府在2009年初宣布单方面中止协议,而且态度强硬。墨方认为此举具有严重的贸易保护主义色彩,同时也违背了北美自贸协定;警告将向美输墨产品加征关税作为报复,但美方不为所动。

墨西哥政府随即于2009年3月开始对美国53种工业品和36种农产品加征10%至45%不等的关税。结果到2011年3月,美国开始逐步解除墨西哥运输卡车入境的限制,当然墨西哥也同步取消了对美国的报复性关税。

二、肉类产品标签案。

2008年6月,美国推出原产国标签法案(COOL),要求所有进口的肉类产品不仅得注明原产地,而且要细化到每个生产步骤,如牲畜在哪里出生、饲养和宰杀。其理由是消费者享有知情权,有权知道产品的相关信息。

墨西哥和加拿大作为对美肉类出口大国,强烈反对这一做法。两国认为,此举与食品安全毫不相干,因为进口肉类已经通过了美国农业部和食品药品监督管理局极其严苛的审查标准。这种区别对待会促使美国消费者倾向选择本国肉制品,削弱了进口肉制品的竞争力。这种做法,是一种不平等贸易保护措施,构成了对进口肉类事实上的歧视,不仅违反北美自贸协定的相关规定,也有悖于世贸组织的自由贸易原则。

果然,自2008年以后,加拿大对美国的肉类出口已经锐减一半以上;墨西哥面临的情况更为严峻,肉企不仅要承担美国贸易歧视带来的损失,还要面临美国肉类产品在本国市场的竞争,进口比例激增。

为此,加墨两国通过多种渠道交涉,要求美国终止肉类原产地标签的歧视措施,但毫无效果。无奈之下,加墨两国联手向世贸组织起诉美国。2012年7月世贸组织裁定,美国原产地标示法违反了世贸组织的《技术性贸易障碍协定》,对加拿大及墨西哥产品构成歧视,要求美国立即整改。

但美国对世贸组织的判决置之不理。在2015年5月世贸组织最终裁决称,如果美国不取消相关措施,加墨两国有权申请采取报复措施,对进口的美国产品征收惩罚性关税。加拿大立即开出了一套长长的征税清单,并拟执行100%税率。

结果,到2015年12月美国国会就撤销了进口产品的原产国标签法案(COOL),美国农业部(USDA)将不再强制要求对牛肉和猪肉产品进行原产地标识。

由此可见,贸易争端随时可能发生。在沟通无效的情况下,贸易战、实施惩罚性关税仍是有效的解决方式。

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